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【安芸灘とびしま海道~大崎上島】瀬戸内海の集落を巡る初夏の島ライド Part 1/2

とびしま海道を走る

今回の行程では、まず最初に笠岡諸島の真鍋島と北木島を訪問し、さらにそこから広島へ移動して一楽旅館に一泊してました。

その翌日である今日の予定は特に決めておらず、単純に考えればもう帰るだけ。家までの距離もそこそこあるので早い時間に出ておきたかったものの、今日もまた天気が良いとなれば話は別。最終日まで晴れてくれて嬉しいと思うと同時に、素直にその恩恵にあずかっていきたいものです。

なので、今日は呉市にある安芸灘とびしま海道を経てフェリーで大崎上島に向かい、さらにフェリーで竹原まで移動してフィニッシュという行程にしてみました。「ロードバイクで走る」という点だけを念頭に置くならば、しまなみ海道とか江田島とかが候補に上がるのですが、どちらもすでに何度も走ったことがあるし、それほど新鮮味がないのは否めない。

しかし、大崎上島は完全な離島ということでまだ訪れたことがなく、島内でちょっと行ってみたい場所もあったので今回選びました。

というわけで早速スタート。

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www.hiroshima-kankou.com

広島から大崎上島の道中で走ることになる安芸灘とびしま海道は、呉市の南東に位置する下蒲刈島から愛媛県今治市の岡村島を結ぶ海道のことで、広島に数多く存在する○○海道の一つでもあります。

要はサイクリングロードとして整備されているので非常に走りやすし、基本的にブルーラインに沿って走っていれば迷うことはないです。それでいてこのコースはしまなみ海道などと比較するとあまり知名度がないせいか、走っている人をあまり見かけたことがありません。

穴場…というほどでもないけど、交通量がガンガンあるところを走りたくないという場合には、有名どころよりもこっちの方がおすすめです。

実は、このコース自体はグラベルロード時代に一度走ったことがありました。

でも、あのときは「未舗装路を走るはずのグラベルロードで舗装路を走る」という、思い返してみれば割と意味不明な行動をよくとっていたので、その重さに辟易してライドそのものが結構疲れたのが事実。あれから時間は経ち、現在では純粋なロードバイクが手元にあるというわけで、改めて走ってみたくなったので実行してみたという感じです。

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安芸灘とびしま海道の良さは、その規模の小ささにあると思います。

他と同じように道路上にブルーラインが引かれてあって、走る先が分かりやすいのはいいんだけど、補給ポイントが多いというわけでもないし、店の数も非常に少ないです。なので「観光」という面では他の海道と比べて一歩引いたところはありますが、逆を言うと訪れる人も少なく、交通量も少ないということ。なので、自分のペースでゆっくり島を巡りたいという目的の際には有力な候補となってくれる。

あとは、各島を繋ぐ橋の構造が比較的簡素なので、橋の上から景色を見下ろしやすいという点ですかね。

しまなみ海道とかにかかってる橋ってめちゃくちゃ大きいので、橋によっては景観が優れなかったりするし、そうでなくてもすぐ横をビュンビュン通る車の音が気になったりします。それと比べると安芸灘とびしま海道の橋はどれもこじんまりとしていて、さっきも書いたけど通るのはほぼ地元の人の車だけ。なので、上の写真のように、橋の上から集落を眺めつつ一休みするのがやりやすいです。

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普通に走っていくと、他の海道にはない砕石施設も登場してきたりして、島+海という景色の中にメリハリがあったりもします。

地形的にも結構アップダウンが多くて、それもいい意味で新鮮なもの。島の中央部と海岸線を行ったり来たりしながら走っていくのが気持ちいい。

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そして、ちょっと休みたくなったら道の脇の堤防に座って海を眺める…ということがこんなにも簡単にできてしまう。

これほどまでに静かな海、それに向こうに広がる陸地を見渡せるスポットが多いのは、やはり瀬戸内海の特権ですね。特に何も用がなくても立ち止まってしまうし、足元に押し寄せるさざ波の音を聞いていると、時間なんてあっという間に過ぎ去ってしまう。

今回の行程では2回フェリーに乗ることになるのですが、当然のようにフェリーの時間は下調べしてきていません。人の往来が多いような航路ではないので便数も少なく、自分の移動速度によっては何十分も待たなければならなくなってしまうかもしれない。あまりにも無計画でガバガバすぎて、自分でもこれは反省しなければならないと思っている。

でも、冗談抜きにこういう感じで「自然と身体から力が抜けていく」ような風景ばかりなんですよね。瀬戸内は。

時間を気にしないわけにはいかないものの、気にしすぎるのもこの状況下ではもったいない。特に急ぐというわけでもないし、気ままに走るのが自分の性格には合っている。

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その後も海岸線沿いにひたすら走り続け、平穏な平日の島々を巡っていく。

瀬戸内の雰囲気がとても好きな自分にとっては、広島県とか岡山県在住者が羨ましくて仕方ない。毎日この風景を見ている人にとってみれば当たり前の日常かもしれないけど、自分にとっては非日常だ。ちょっとそこまで走りに行こうとすればこういう場所に行くことができるわけだし、仮に自分が余生を送るとしたら瀬戸内海に面した場所が第一候補に上がると思う。

御手洗地区を散策する

さて、ちゃっちゃと走って大崎下島に到着。

前回の訪問時はこのまま岡村島まで向かい、フェリーで今治に戻っていた。今回は、フェリーに乗るという行為そのものは同じでも行き先が逆方向。南ではなく北に位置する大崎上島に向かうことになるわけだけど、その前にちょっと寄り道をしていきます。

大崎下島の東端、そこにある御手洗地区を歩いてみることにしました。

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御手洗地区は古来から港町として栄えたところであり、しかも当時の船による交易では欠かすことのできない「潮待ちの港」だったと言います。直近で走ったところで潮待ちの港というと、去年走った鞆の浦あたりがまさにそれですね。

やがて日本海から瀬戸内海を通過する海運ルートが確立されるようになると、御手洗地区は重要拠点として多くの文化の中心地になっていきました。人が集まるところには交流が生まれ、物資だけでなく各地の文化が流入しやすくなってくる。理にかなっている流れだ。

で、そんな場所には当然ながら自然と遊郭も形成されてくるわけで、全盛期には100人ほどの遊女がいたらしいです。これから向かうことになる大崎上島でもそんな「色街」の跡が残っていて、今日の行程の一番の目的をざっくりと話すと、その遊郭の跡を巡ることだったり。

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ここに限らず、「昔は港町として栄えていた」系の町は鄙びていることが多いです。

今まで訪れてきたような(自分が好きな)ところはすべてそんな感じの雰囲気があって、時代の流れとともにその存在意義が失われていったような背景を持っています。船による物資の運搬は次第に陸路に移されていって、要は物流の変化とともに船の意義が変わってしまったということ。

普通ならば、土地開発やらなんやらで昔の町並みはもうお目にかかれなくなってしまうところ、御手洗地区は町並みの保存活動が地道に行われているというのがすごい。平成6年には重要伝統的建造物群保存地区にも指定され、こうして今日に当時の面影を残している。実にありがたいことだ。

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御手洗地区の町並みそのものもかなり広くて散策しがいがあるのですが、注目したのは道の入り組み方。路地のような細い道が網の目のように張り巡らされていて、建物や家屋はその左右に立ち並んでいます。

こういう狭い道を歩きながら散策するのって、本当に楽しい。

土地勘があまりないだけに、曲がり角の先の風景に予想がつかないのがまた良い。もちろん観光地図的なものは存在していて、それを見ながら歩けば迷子になることはないんですが、なんか徒歩だけでマップを形成してみたくなるんですよね。ここをまっすぐ進めばあの大きな家があるとか、この石段を上がれば向こう側の道にショートカットできるとか。

当然ながら、これは効率的な回り方ではないです。時間もたくさん消費してしまうし、同じ道を二度三度と歩くことになって結構疲れたりもします。でも、散策を趣味にしている自分にとっては、こういう歩き方も悪くない。

しかし、平日ということもあって全く人がいませんね。というかお店もほぼ営業していないし、天気の良さに反して人の気配は皆無。なんだかちぐはぐな感じがして、その中で歩き回っていると、まるで自分が異世界に迷い込んだ感がしてくる。

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あ、そうそう。大崎下島を自転車で訪れたという際には、御手洗地区の西に位置する道を上に向かってみるのも実はおすすめです。

御手洗地区を一望できる展望台もあって、その他にも岡村島へ続く橋をセットにした島々の眺めも一緒に楽しめちゃいます。斜度もめちゃくちゃきついというわけでもない(最大15%程度)し、せっかく自転車で来たんだからそれを活かさない手はない。

ところで、島という土地を改めて考えてみると、まるっきり平坦な島というのは無いんじゃないかなと思います。島の中心部へ向かえば山になっているし、しかも短距離で標高をかせぐような急な坂道が続いている。これはつまり短い距離を走るだけで簡単に展望が得られるということで、考えようによってはお得。

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さて、御手洗地区を散策した時点で、次の目的地は大崎上島です。

最初はフェリー乗り場の場所が分からず、御手洗地区内にある郵便局で場所を伺ってから乗り場へ向かいました。というか、この便を逃したら2時間待ちになっていたのが後から思い返してみるとヤバいですね。気ままに散策しすぎてて、フェリーに乗り遅れるところだった。

というわけで、Part 2に続きます。