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【真鍋中学校】ロードバイクで夏の笠岡諸島を巡ってきた Part 2/3

真鍋中学校へ

早速だけど、ここ本浦地区で一番訪れたかった場所に歩きで向かっていく。

最初この場所の写真を見たときは「こんなところが本当に日本に実在しているのか…?」って半信半疑だったんですけど、実際に訪れてみて驚きました。ええ。

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真鍋中学校

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圧倒的な木造校舎…。涙が出てくる

それがこの真鍋中学校

昭和24年に建設された木造校舎で、なんと現役で使われているのが最大の特徴です。自分がこの学校の存在を知ったのがSIREN2というホラーゲームで、作中では「夜見島小中学校」という名前でした。結構ホラー感が強いゲームなのでステージをじっくり見る余裕がなかったのですが、その独特の雰囲気は印象に残っています。

現実世界の真鍋中学校はそんな恐ろしい要素は微塵もなくて、爽やかな風が吹き抜けていくような、そんな場所に建っていました。というか、木造校舎自体が貴重オブ貴重じゃないですかね?自分が通っていた学校も木造じゃなかったし、それが今でも残っているというのがまず凄い。

平日は普通に授業をしているので見学には許可が必要ですが、今日は土曜日なので許可なしで散策することが可能です。

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校門

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校門前の二宮金次郎像(あるある)

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校舎側から校門方面を見る

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奥に見えるのは小学校です

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外から撮影(中には入れませんでした)

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焼却炉

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校舎玄関

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校舎玄関横にある島の地図

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いやー…本当に惚れ惚れする「古さ」だ。

確かに、木造校舎自体は昔見た白黒映画とかで登場していたし、今も資料館として生まれ変わった場所もいくつか知っているので、どういうものかは分かっていた。でもそれらはあくまで「過去」のものであって、こうして令和の時代に使われているなんて思っても見なかった。しかもこうして目の前にその校舎があるなんて。

こういう校舎で中学校時代を過ごしてみたかったと心から思う。自分が中学生だったら島の暮らしは不便かも…とか思うかもしれんけど、大人になってからだと悪くないのではと思えてくる。

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校舎の裏手

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技術室へ続く階段

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展望台からの眺め。校舎越しに海が見える。

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これほどまでに、「どこか懐かしい」要素が随所に見られるのは一体なぜなのだろう。

自分がここに通っていたわけでもないし、懐かしいという気持ちが湧くはずがない。でも、日本人だったらこの風景を見ると懐かしさを感じるんじゃないかなと思います。暑い夏の日、島、海、木造校舎…。そんな誰もが持っている幼少期の記憶が、この光景を体現している。

あとは、校舎とか階段のサイズ感が中学生に合ったものになっていることでしょうかね。大人である自分が少し小さいと思えるようなものがあって、そのせいで実際の敷地面積よりもなにか狭く感じる。そういえば、中学生のときに見ていた視点と、大人になってからの視点はまた異なっているもの。どれもが小さく、狭く感じるのは気のせいではないと思います。

この中学校に通う生徒も、大きくなったら自分と同じような感想を抱くのだろうか。

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外から撮影(中には(ry)

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ふと、ここで顔を洗った

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校舎を一周してグラウンドに帰還

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給食の献立が貼られていました

敷地内には校舎以外にも、給食を作るところだったり、家庭科室?だったり、宿直室のようなところもあった。

現在の真鍋中学校の在籍人数がどれほどかは、校門に貼られている学校だよりで確認できたけど、この瀬戸内海の小さな島にも地域の子ども達の生活が根付いている。それは観光雑誌を眺めて知るような知識的な面よりも、こうして実際に目の当たりにした風景や空気感というか、そっちの方を味わうのが自分は好き。

思うに、写真だけだったら現地の情報はあまり体感できないと思う。写真は写真に過ぎないし、それで得られるような平面的な要素しか含んでいない。でも、自分が現地に行って、現地で撮影した写真だと受ける印象が全然違ってくる。こうして自分が撮った写真を眺めていると、その時の暑さだとか日陰のありがたみとか、虫の鳴き声だとかが瞬時に思い出せるのが良い。

「思い出せる」…というのは、自分も同じ体験をしたということ。これを得たいがために自分は旅をしているし、それはこれからも変わらないと思う。

誰も居ない浜辺

真鍋中学校を後にした時点で、まだフェリーの時間までは余裕がある。

この本浦集落を一通り散策してから、まだ行っていない島の西部に向かうことにした。

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真鍋の家屋は人が中にいらっしゃるか分からないと書いたけど、それでも明らかに廃屋と見られる家は一つや二つではなかった。

島の年齢層としては圧倒的に高齢者が占めているだろうし、このまま時代が経過していけばこのような無人の家ばかりになってしまうのかもしれない。島に移り住む人が増えていけばそれは避けられるだろうけど、この時代だとちょっと難しいのではないかと思う。

そう考えると、場所が山間部から島に変わっただけで、限界集落、もしくは限界集落になりつつある場所というのは全国各地に溢れているのだろう。

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集落から外れて島の西側に移動してみると、ちょっとした高台に神社があって、そこから集落を海越しに見渡すことができた。

集落の中を歩いているのとは異なり、あえて遠くから眺めてみると集落の規模がよく把握できる。集落は広いようで、こうして見るとやはり狭い。歩いて回るのがちょうどいいくらいの広さなので、船の時間を気にせずにあちこちに行ってみるのがおすすめ。

ただ、島には飲んだり食べたりするところが皆無なのでそこだけ注意ですかね。普段だったら飲食店も営業しているようですが、少なくとも20日まではすべて休業されています。

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最後は北木島への旅客船乗り場周辺で猫と戯れつつ、ゆっくりとした昼下がりの時間を満喫していく。猫としてもむやみに歩き回るのはやはり疲れるようで、適当な日陰を見つけて座ってたり、寝転んだりしている子が多かったです。

でも猫と遊ぶというよりは、単に猫が何か行動している様を見るのが好きだったりする。猫が視界の端から端までのそのそと歩いているのを眺めているだけでも満足できるし、たまに座り込んだりしてこっちを見ているのを感じるのもまた良い。

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北木島へと移動していく

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そんな風に贅沢な時間の使い方をしていると、北木島行きの旅客船がやってきたので乗り込んだ。

真鍋島での滞在時間はわずかだったけど、それでも多少なりに島特有の空気を味わうことができたと思ってます。それも「島が遠くに見えている」とかの話ではなくて、実際に現地を歩いて自分の目で集落を見渡すという形で。

真鍋島を訪れる人の目的は釣りや猫だったりしますけど、単に日常から開放されて、ストレスとかとは無縁の時間を過ごしたい、という場合にもおすすめできると思う。何もないのが却ってよくて、無駄なことを考えなくていいのが少なくとも自分には合っている。

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さて、またしてもデッキでぼーっとしていたら北木島に到着。

今日はここに泊まるということで、これからの予定も特にない。けど、明日の旅客船の時間を考慮して、今日のうちに島の南半分をロードバイクで回っておくことにした。これが徒歩での訪問だったら結構絶望だけど、移動手段を持参しているとこういうときに強い。

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それにしても、本当に日が長くなりましたよね。

ちょっと前だったら17時を過ぎるとすでに暗くなりかかっていたし、散策を切り上げる時間も早くせざるを得なかった。でも今では日没間際でもこんなに明るくて、旅館に投宿するまでにかなり時間の余裕がある。

ただ、日が長くなるということは気温も高くなるということなので一長一短かもしれない。完全に夏になれば日中はとにかく暑すぎて出歩く気にならないので、自分が行動できるとすれば午前中か日没の時間帯だけかなと思います。もっとも、季節に応じた行程を考えればいいだけの話なので、順次対応していきたいところ。

で、北木島の南部は小さな集落がある以外、すさまじく静かでした。港からその集落までの道のりには何もなく、走っていて次第に不安になってくる。そのまま折り返して、宿である天野屋旅館に直行しました。

天野屋旅館での宿泊記録は、別記事でまとめています。

Part 3に続く。