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旅の記録、宿泊先や行程とか

蔦温泉旅館 ブナの原生林に囲まれた温泉旅館に泊まってきた Part 1/2

森の中の温泉

今回は青森県の十和田湖から奥入瀬渓流をロードバイクで走る機会があり、その際の宿に決めたのが蔦温泉旅館でした。

蔦温泉旅館【公式】|青森県 十和田|宿泊 日帰り温泉

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蔦温泉旅館 外観

青森県はとにかく自然が豊富にあって心が癒やされる場所で、しかもそれらは歴史が浅いようなものではなく、白神山地などのように古くからこの地に根付いているような神秘的な場所ばかりです。青森の町はそういう下地の上に形成されているため、自然と「人と山・森の距離が近い」ような気がする。自然と建物との親和性が高いというか、まるで一体化しているような感じがある。

それだけでも自分が好きな要素なのですが、青森にはなんといっても温泉が多いのが魅力の一つ。今回走った十和田湖から八甲田山の周辺だけでも、酸ヶ湯温泉をはじめとした青森県内でも有名な温泉が点在していて、普通の温泉とは一味違った時間を過ごすことができます。

一言でいうと、静かなんですね、ここは。

蔦温泉旅館が位置している森には原生林が広がっており、ただ単純に交通量が少ないという以外にもなんだか静けさが際立っている。もちろん自然界の音は随所から聞こえてくるものの、それらが人工的な音を遠ざけて静寂感を増していて、ただここにいるだけで心が休まる。

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旅館前にはロータリーがあり、路線バスの出入りもある

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旅館前に広がる池

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十和田湖外周を通っている国道103号と104号を抜け、夏真っ盛りの緑のカーテンを抜けて蔦温泉旅館に到着。

日本中がかなりの猛暑に悩まされつつも、標高400m付近にあるこの蔦温泉周辺ではそれほど暑くなかったです。単純にこの日走って暑さに慣れてきたというのもありますが、頭上を常に木々が覆ってくれているので直接日光が当たることが少ないのも理由の一つ。奥入瀬渓流の見頃も夏だし、なんだかんだでこの行程を今回走ったのは大成功でした。

で、国道から脇道にそれてまっすぐ進むと蔦温泉旅館があります。

日帰り客や宿泊客用の駐車場はかなり国道に近い側に位置していて、旅館の前に停めることができるのは身体障害者の車のみの様子でした。

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造りが新しい西館

向かって左方向にある3階建ての建物が西館で、1階がレストラン、2階と3階が客室になっています。

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本館。1階が正面玄関になっている

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玄関前から西館を見る

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そして、こちらが蔦温泉の本館です。

日帰り客/宿泊客を問わずに受付はこの本館で行っているため、自動的にすべての客が通ることになる本館。古い見た目もさることながら、森の中にどっしりと建っている様に安心感を覚えました。

八甲田山周辺と言えば豪雪地帯で有名なところ。

夏の今でこそ雪の気配なんて微塵も感じられない一方で、雪が積もっている写真を見るととんでもないくらいに積もっていて驚いた。そんな場所では生半可な建物ではやっていけるはずもない。でも、国道から見えたこの建物が徐々に近くになっていくにつれて重厚感が伝わってきたことで納得できました。頼りないような「細さ」がここにはなく、古くからこの地で温泉客を迎えてきた歴史が感じられる。

そんな蔦温泉旅館の創業は、明治42年(1909年)。本館の建造は大正7年(1918年)で、さっき見かけた西館は昭和63年(1988年)のもの。改修を経ていくらかは新しくなっているものの、それでも古いことに変わりはありません。

館内へ

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玄関

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玄関を入って右手が帳場。そのまま右に進むと温泉がある。

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帳場前から玄関を眺める

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玄関入って正面が2階への階段

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玄関を入ってすぐに係の方が待機されており、ここで名前を告げてチェックイン。ちなみにロードバイクは、西館の隣にある車庫の中に入れさせていただきました。

外観からなんとなく想像はついていたものの、やはり床も壁も木が使われています。しかも廊下が直線上に遠くまで続いていて広さを感じさせる造りになっており、天井の高さも相当にあるので閉塞感がありません。

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記帳はロビーで

チェックイン後はそのまま記帳に移るわけですが、こちらでは玄関横のロビーで行いました。

日が差し込むモダンな雰囲気のロビーはかなり過ごしやすいのですが、日曜日ということもあり人は皆無。普段だったらここも人で賑わってるんでしょうかね。

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階段を上がって2階へ

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本館2階の廊下

本館2階の客室は、真ん中の廊下を挟んで左右にあるという一般的な造り。

スリッパは廊下で脱いで部屋に入る形になるので、中に人がいるかどうかがわかりやすくなっています。あと、今日は本館に泊まるのは自分以外に一組だけで、あとは全員西館の様子でした。向こうのほうが設備が新しいのでそっちに人が集中するのは自然な流れですが、その分本館は静かだったので自分としては良し。

これは蔦温泉を訪問する時期にも関係していて、蔦温泉のシーズンは夏じゃなくて秋です。紅葉に染まる木々を抜けて投宿するのは思い浮かべるだけでも素敵なものだと感じる一方で、シーズン中はアホみたいに混むだろうというのも想像がつく。ツーリングをする人も格段に数が多くなり、温泉旅館にも人が集中するのでそこそこの喧騒があるのは間違いない。

そういう意味もあって、オフシーズンに訪れるのも結構いいものですよ。

今回に限った話をすると、温泉で遭遇した人は自分以外にわずか一人だけ。廊下を歩いていてもすれ違う人は数えるほどしかいなかったし、「有名どころ=シーズン中に訪れるのがベスト」というわけでは必ずしもない。さらに、夏という一見すると温泉に向いていないような時期であっても、結局暑すぎるということはなかったです。標高がそこそこ高いおかげかも。

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泊まった部屋

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窓のすぐ横は森に面しており、直射日光は当たらない

今回泊まったのは、本館2階の一番端に位置する31番の部屋。

西側に面しているために西日が心配になるところ、本館建物の西側はまるごと森になっているので日光が直接当たりません。なので、扇風機を回して窓を開けていればかなり快適に過ごすことができました。

逆に、本館の玄関側の客室だと東側に面している上に、本館建物の東側はロータリーになっていて遮るものがありません。旅館側も季節によって最適な客室をあてがってくれるはずだと思うけど、夏だったら西側、秋や冬だったら東側の客室が過ごしやすいかなと思います。

部屋の設備としては、古い建物にあまり手を加えていないためなのかエアコンがありません。そのため、夏場は扇風機、冬場はファンヒーターでしのぐ形になります。ただ、今回の宿泊の場合は最低気温が20℃程度だったので特に問題ありませんでした。

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襖の鍵

廊下から部屋への出入りは襖戸になっていて、鍵は付いているので特に憂うことはないかと。

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古そうな木が設えられている

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あと、浴衣は客が汗をかくことを見越して最初から2着用意されていました。

確かに夏場の温泉だと湯から上がった後に汗をかくこともあるだろうし、その際にいちいち替えの浴衣を催促するのは面倒が伴う。コロナで旅館側と客との接触をなるべく避けているとはいえ、こういう細かい点がいいですね。

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蔦温泉旅館の歴史

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館内平面図

部屋に着いたあとは早速浴衣に着替え、手元にあった資料をなんとなくめくってみたりする。

温泉旅館の場合だと、宿に到着したらすぐに温泉に直行するケースが多いと思うけど、部屋に案内されてから即行動できるかというと案外難しいです。荷物を下ろしたり着替えたりしているうちにこの後行動するのが次第に面倒になっていて、気がついたら30分とか経過していたりする。

しかも客室の居心地がよかったりすると尚更そういうパターンになっていたりするので、宿で過ごす時間は有効に使っていきたい。

というわけで、ひとまず旅館に着いて部屋までやってきました。

Part2に続きます。